Sains

Tupai Ini Merupakan Satu-satunya Mamalia Selain Manusia yang Menyukai Cabai

Spesies ini diketahui sebagai satu-satunya mamalia selain manusia yang mampu memakan cabai.

Tupai Ini Merupakan Satu-satunya Mamalia Selain Manusia yang Menyukai Cabai
Meghan Murphy, Smithsonians National Zoo
Tupai indochina bisa menolerir rasa pedas pada cabai 

Tim peneliti mengukur respons rasa sakit hewan dengan mengamati berapa kali mereka menjilat bekas suntikan tersebut.

Tidak mengejutkan, tikus menjilati bekas suntikan lebih banyak dibandingkan dengan tupai.

Analisis otak juga menemukan bahwa tupai tidak merasakan pedas yang intens setelah makan makanan pedas.

Ini, menurut peneliti, merupakan bentuk adaptasi genetik tupai.

Adaptasi itu memblokir reseptor di lidah dan di tempat lain dengan cara menghasilkan asam amino yang berbeda dan membuat capsaicin sulit mengikat reseptor.

Atau dengan kata lain, makanan pedas tidak akan terasa pedas bagi tupai ini.

Baca: Ini Cabai yang Diklaim Sebagai yang Terpedas di Dunia

Bagaimana Tupai Beradaptasi

Penelitian yang diterbitkan Minggu, 15 Juli di jurnal PLOS Biology ini menjelasakan mutasi genetik pada tupai terjadi sebagai bentuk pertahanan diri tupai.

"Kami berhipotesis mutasi yang memungkinkan tupai menolerir capsaicinoid ini untuk memperluas ragam makanannya demi kelangsungan hidup yang lebih baik," kata Han.

Sementara itu, Nathaniel Dominiy, profesor di Dartmouth College yang juga mempelajari tupai indochina namun tidak terlibat penelitian, memberikan pandangan lain.

Halaman
123
Editor: Ari Nugroho
Sumber: Kompas.com
Ikuti kami di
KOMENTAR

BERITA TERKINI

© 2019 TRIBUNnews.com Network,a subsidiary of KG Media.
All Right Reserved